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Neve Electronics: décès de son fondateur et histoire du recording

today2021-02-20

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L’ingénieur du son, designer , et homme d affaires Rupert NEVE est décédé ce 12 Février 2021 à l’âge de 94 ans. Cet ingénieur du son Britannique né pendant l’entre-deux guerres est connu pour ses contributions au développement de matériel électronique audio professionnel d’enregistrement.

Neve et les autres

Les brevets et consoles fabriqués chez Neve Electronics sont reconnus encore aujourd’hui comme prenant une part essentielle  à l’histoire des techniques modernes de Recording. Les machines de Rupert restent, 60 ans plus tard, encore en parfait état de fonctionnement et les Rolls de l’enregistrement professionnel dans les studios les plus prestigieux du monde

Connu pour avoir développé des tables de mixage audio et d’autres équipements de studio, Rupert a fondé Neve Electronics en 1961. Concevant des processeurs comme le préampli / égaliseur 1073, le limiteur de compresseur 2254 et la console 8048, qui sont toujours considérés comme des sommets de la technologie de studio à ce jour. C’est sans compter sur sa maîtrise des affaires puisqu’il décide de revendre cette première société en 1973. Par la suite, en 1985, il fonde Focusrite qu’il cèdera 4 ans plus tard à l’ancien ingénieur son de Led Zeppelin, Phil Dudderidge . Rien que ça.

Mais l’histoire ne s’arrête point ici, puisqu’une nouvelle fois, il contribue avec sa société Rupert Neve designs, à la conception des consoles AMEK cette fois-ci.

Le Panthéon  du Son

Bien que synonyme d’équipement analogique, Neve a également lancé le premier système de faders mobiles contrôlés par ordinateur. Un outil d’aide aux mixages devenu standardisé dans les tables de mixage du monde entier. Neve et sa femme Evelyn ont également fondé la société Focusrite, devenue elle aussi un géant de l’industrie à part entière. Elle a survécu grâce à Evelyn, sa femme de 70 ans, et ses enfants Ann, Mary, David, John et Stephen. Le modèle le plus usité et connu de Neve fût et demeure toujours la Neve 8078 que vous voyez ci-dessous

Afin de comprendre la notoriété ou la qualité de ces consoles professionnelles utilisées depuis plus de 50 ans il faudrait relater toute l’histoire des studios les plus prestigieux du monde en Angleterre ou au États-Unis par exemple. La rareté de ces consoles les rend assez précieuses. Le son classique des Neve a figuré sur des disques d’artistes tels que Steely DanNirvana, Megs McLean, Pink FloydDire StraitsQuincy JonesGeorge Clinton et  le récemment regretté Chick Corea .

Seul un nombre limité de ces consoles furent fabriquées. Il n’existe désormais que quelques studios possédant une console 8078 fonctionnant toujours parfaitement près de 50 ans après leur fabrication. Le studio d’enregistrement d’Air Studios à Montserrat fondé par George Martin, qui a enregistré l’album primé Brothers in Arms de Dire Straits, a été enregistré sur une console Neve sur mesure (A4792) construite en 1978 et qui palliait bon nombre des insuffisances de la série 8078. Elle est maintenant utilisée aux studios Subterranean Sound à Toronto, Ontario. Seules trois de ces consoles ont été fabriquées avec les deux autres initialement installées aux Air Studios de LondresAir Lyndhurst possède toujours l’une des deux consoles restantes en service aujourd’hui. L’autre console est utilisée au Warehouse Studio à VancouverColombie-Britannique

 

 

Écrit par: Boris Gouhier

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